jueves, 5 de mayo de 2011

El Ahorro Energético

CONCEPTOS GENERALES
 
Hay cantidad de definiciones de Energía, para lo que vamos a tratar y en interés de simplificar escogemos la que nos dice que la " Energía es la capacidad de realizar trabajo". Gracias a la energía, los seres humanos pueden realizar procesos y trabajos que le garantizan la supervivencia, la comodidad y el dominio que viene ejerciendo sobre el medio ambiente. 

Casi toda la energía utilizada por el ser humano se ha originado a partir de la radiación solar que llega a la Tierra. Un 96% de las necesidades energéticas quedan satisfechas por la combustión de carburantes fósiles, como carbón, petróleo y gas natural que representan la energía química almacenada biológicamente durante largo período de tiempo en la Tierra. Como estas fuentes se van agotando, debemos buscar otras fuentes como los carburantes nucleares (fusión nuclear y fisión nuclear), la energía de gravitación en las mareas o la energía solar.

Las fuentes de energía son aquellas que  la producen directamente y que cumplen con la ley de conservación de la energía que dice: La Energía no se crea, ni se destruye, solamente se transforma. Como fuentes de energía se habla del sol, el viento, el carbón , el petróleo, caídas de agua, desechos orgánicos, los átomos, las olas del mar, reacciones químicas, el sonido, entre otras. Cuando hablamos de la forma en que se manifiesta la energía hablamos de eléctrica, eólica, solar, térmica, hidráulica, nuclear y otras. 
 
La energía que proviene de los recursos energéticos de la naturaleza que tradicionalmente llamamos no renovables son el carbón , el petróleo , el gas natural y aquellos procedentes de la fisión nuclear. Las energías renovables o alternativas se refieren a la energía solar, la eólica, la hidráulica, geotérmica y otras

Aunque como hemos dicho, el término energía tiene muchas vertientes, en los medios de comunicación es utilizado por diferentes sectores de la vida nacional incluyendo la población, los economistas, físicos, químicos, biólogos, políticos, meteorólogos y otros interesados en opinar sobre la crisis energética.

El ahorro de energía guarda relación  con el calentamiento global y los cambios climáticos de que tanto hablamos en la ctualidad, y es asi porque disminuimos la emiisión de Dióxido de Carbono hacia nuestra atmósfera, además de que, tiene otras ventajas para nuestro medio ambiente al evitarse las lluvias ácidas, la contaminación del aire, la destrucción de los bosques y la aceleración de los procesos de desertificación y lo mas importante nos economizamos "unos cuartos". Lo único que debemos hacer es cambiar de hábitos y de algunos equipos que lo único que hacen es consumir mas de la cuenta. En los momentos actuales y los que nos vienen detrás, el ahorro de energía es asunto de sobrevivir, los dominicanos debemos acabar con el despilfarro y poner en práctica los planes de emergencia acorde con nuestro modo de vida.


VIVIENDAS

Para comenzar a tomar medidas en nuestra casa, vivienda, apartamento, residencia, como quiera que le llamamemos, lo primero que debemos conocer es como funciona el contador de la compañia que nos suministra la energía eléctrica, siempre está en el frente de la casa, esto nos permite determinar el consumo para cualquier período de tiempo y revisar nuestra factura. El consumo es por 30 dias y la unidad utilizada es kilovatios hora. Busque en su factura los dias en que leen su contador, haga usted su lectura a nivel personal, al cabo de un mes y para la misma fecha vuelva a leer y la diferencia le dará su consumo. Usted puede chequear su consumo diario, semanal, cada 10 o 15 dias o mensual. 



INFORMATICA

Después de la revolución de la informática es imposible pensar en desligarse de estos avances tecnológicos. Las computadoras y todos sus periféricos están presentes en todas partes, en oficinas, hospitales, hoteles, aeropuertos y cada día, la invasión de computadoras hacia los hogares es mayor, nos hemos hecho dependientes, por consiguiente, lo que debemos hacer es conocerlas mejor y buscar la manera de que su uso no represente un consumo importante de energía. Para ello debemos seguir algunas recomendaciones que están vigentes en muchas partes del mundo. 

El Computador consume energía cuando está encendido y no podemos apagarlo cada vez que nos paramos por períodos cortos, se recomienda hacerlo en los casos siguientes: a) Durante las horas de comida. b) Cuando vamos a reuniones que pueden durar mas de una hora. c) Cuando terminemos nuestra actividades diarias. d) Los dias feriados y fines de semana. e) Cuando dejes de usar el monitor por un momento, apágalo, equivale a un bombillo de100 watt.


 
La próxima vez que necesite comprar un computador o un monitor trate de que cumplan con las normas de la Agencia Americana para la protección del Medio Ambiente y tienen un logotipo que dice Energy Star. Esto significa que después de un tiempo, por lo regular 30 minutos, los equipos pasan automaticamente a un bajo consumo de energía.
 
La Impresora es utilizada en pocas ocasiones, por consiguiente deben mantenerse apagadas y encenderlas al momento de su uso. Siga estos consejos: a) Si la impresora es individual manténgala apagada. b) Si la impresora es compartida por varios usuarios, apagelas al final de la jornada de trabajo. c) Si la impresora tiene un sistema de ahorro de energía, configurarlo correctamente.





 
Es imprescindible reducir la dependencia de nuestra economía del petróleo y los combustibles fósiles. Es una tarea urgente, según muchos de los estudiosos del ambiente, porque la amenaza del cambio climático global y otros problemas ambientales son muy serias y porque, a medio plazo, no podemos seguir basando nuestra forma de vida en una fuente de energía no renovable que se va agotando. Además esto lo debemos hacer compatible, por un deber elemental de justicia, con lograr el acceso a una vida más digna para todos los habitantes del mundo.  

Para lograr estos objetivos son muy importantes dos cosas:  

Por una parte aprender a obtener energía, de forma económica y respetuosa con el ambiente, de las fuentes alternativas de las que hemos hablado en páginas anteriores. 
Pero más importante aún, es aprender a usar eficientemente la energía. Usar eficientemente la energía significa no emplearla en actividades innecesarias y conseguir hacer las tareas con el mínimo consumo de energía posible. Desarrollar tecnologías y sistemas de vida y trabajo que ahorren energía es lo más importante para lograr un auténtico desarrollo, que se pueda llamar sostenible. Por ejemplo, se puede ahorrar energía en los automóviles, tanto construyendo motores más eficientes, que empleen menor cantidad de combustible por kilómetro, como con hábitos de conducción más racionales, como conducir a menor velocidad o sin aceleraciones bruscas.

 
Las luces fluorescentes, que usan la cuarta parte de la energía que consumen las incandescentes; el mejor aislamiento en los edificios o los motores de automóvil de bajo consumo son ejemplos de nuevas tecnologías que han influido de forma muy importante en el ahorro de energía. Entre las posibilidades más interesantes de ahorro de energía están:

Cogeneración
Se llama cogeneración de energía a una técnica en la que se aprovecha el calor residual. Por ejemplo utilizar el vapor caliente que sale de una instalación tradicional, como podría ser una turbina de producción de energía eléctrica, para suministrar energía para otros usos. Hasta ahora lo usual era dejar que el vapor se enfriase, pero en esta técnica, con el calor que le queda al vapor se calienta agua, se cocina o se usa en otros procesos industriales.
Esta técnica se emplea cada vez más en industrias, hospitales, hoteles y, en general, en instalaciones en las que se produce vapor o calor, porque supone importantes ahorros energéticos y por tanto económicos, que compensan las inversiones que hay que hacer para instalarla.

 Aislamiento de edificios
Se puede ahorrar mucha energía aislando adecuadamente las viviendas, oficinas y edificios que necesitan calefacción o aire acondicionado para mantenerse confortables. Construir un edificio con un buen aislamiento cuesta más dinero, pero a la larga es más económico porque ahorra mucho gasto de calefacción o de refrigeración del aire. 
En chalets o casas pequeñas medidas tan simples como plantar árboles que den sombra en verano o que corten los vientos dominantes en invierno, se ha demostrado que ahorran entre un 15% a un 40% del consumo de energía que hay que hacer para mantener la casa confortable. 



 Ahorro de combustible en el transporte
En España, el transporte emplea algo menos de la mitad de todo el petróleo consumido en el país. En todo el mundo los automóviles, especialmente, junto a los demás medios de transporte, son los principales responsables del consumo de petróleo y de la contaminación y del aumento de CO2 en la atmósfera. Por esto, cualquier ahorro de energía en los motores o el uso de combustibles alternativos que contaminen menos, tienen una gran repercusión.
Las mejoras en el diseño aerodinámico de los automóviles, su disminución de peso y las nuevas tecnologías usadas en los motores permiten construir ya, automóviles que hacen 25 km por litro de gasolina y se están probando distintos prototipos que pueden hacer 40 km y más por litro. 
También se están construyendo interesantes prototipos de coches que funcionan con electricidad, con metanol o etanol o con otras fuentes de energía alternativas que contaminan menos y ahorran consumo de petróleo. Los coches eléctricos pueden llegar a ser interesantes cuando sus costos y rendimientos sean competitivos, pero siempre que usen electricidad producida por medios limpios. Si consumen electricidad producida en una central térmica, generan más contaminación que un coche de gasolina. Por esto sólo interesan coches eléctricos que consuman electricidad producida con gas o, mejor, con energía solar o hidrógeno.

El uso de hidrógeno como combustible es especialmente interesante. Los científicos están estudiando la manera de producirlo con ayuda de células fotovoltaicas cuya electricidad se usa para descomponer el agua por electrólisis en hidrógeno y oxígeno. Después el hidrógeno se usa como combustible en el motor del coche. Vuelve a unirse con el oxígeno en una reacción que produce mucha energía, pero que no contamina prácticamente nada pues regenera vapor de agua, no forma CO2 ni óxidos de azufre, y los pocos óxidos de nitrógeno que se forman son fáciles de controlar. Por ahora se han construido algunos prototipos, pero todavía sus costos y sus prestaciones no son suficientemente buenos para comercializarlos. 
Sin duda, el futuro del transporte irá por combustibles alternativos y motores que consuman menos, pero además del avance tecnológico, es necesario que la legislación favorezca la implantación de los nuevos modelos y que se cree un estado de opinión entre los consumidores de vehículos que favorezca la venta de los coches que ahorren energía. 
En los países industriales la industria utiliza entre la cuarta parte y un tercio del total de energía consumido en el país. En los últimos años se ha notado un notable avance en la reducción del consumo de energía por parte de las industrias. Las empresas se han dado cuenta de que una de las maneras más eficaces de reducir costos y mejorar los beneficios es usar eficientemente la energía.
Reciclar las materias primas es una de las maneras más eficaces de ahorrar energía. Aproximadamente las tres cuartas partes de la energía consumida por la industria se usa para extraer y elaborar las materias primas. Si los metales se sacan de la chatarra sólo se necesita una fracción de la energía empleada para extraerlos de los minerales. Así por ejemplo, reciclar el acero emplea sólo el 14% de la energía que se usaría para obtenerlo de su mena. Y en el caso del aluminio la energía empleada para reciclarlo es sólo el 5% de la que se usaría para fabricarlo nuevo.
En los países desarrollados, el consumo de energía en los últimos veinte años, no sólo no ha crecido como se había previsto, sino que ha disminuido. Las industrias fabrican sus productos empleando menos energía; los aviones y los coches consumen menos combustible por kilómetro recorrido y se gasta menos combustible en la calefacción de las casas porque los aislamientos son mejores. Se calcula que desde 1970 a la actualidad se usa un 20% de energía menos, de media, en la generación de la misma cantidad de bienes.
En cambio en los países en desarrollo, aunque el consumo de energía por persona es mucho menor que en los desarrollados, la eficiencia en el uso de energía no mejora. Sucede esto, entre otros motivos, porque muchas veces las tecnologías que implantan son anticuadas.
 



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